Gérer les pages Erreur 404 : pourquoi et comment y faire face

pages erreur 404

« Error 404 : Page not found ». Ce message est parfois une hantise, pour nous autres, internautes. On cherche une information précise, on trouve un lien prometteur qui semble y mener, mais… Horreur, malheur ! La page est introuvable. 😱

Vivre cette expérience a toujours quelque chose de terrible, et elle n’impacte pas que les utilisateurs.

En effet, ces pages d’erreur 404 ont aussi une conséquence négative sur le site visité. Si de potentiels clients visitant votre site web tombent directement sur une page introuvable, ils peuvent partir immédiatement.

À ce moment-là, vous perdrez sur tous les fronts : vous serez moins connu, vous réaliserez moins de ventes… Même votre SEO et votre référencement naturel en prendront un coup… (Et quand Google frappe, ça fait mal !)

Toutefois, ne vous en faites pas davantage : je vais de ce pas vous expliquer ce que vous pouvez faire pour gérer vos erreurs 404.


Qu’est-ce qu’une erreur 404 ?

Si le terme « erreur 404 » vous effraie et vous semble bien flou, rassurez-vous : il n’y a pas besoin d’être webmaster pour comprendre ce dont il s’agit. Il s’agit simplement d’un message d’erreur qui apparaît lorsque vos visiteurs essayent d’aller sur une page dont l’URL n’est pas ou plus valide.

Dans le cas où elle n’est pas valide, il s’agit d’une erreur dans le contenu de l’URL. Par exemple, si un internaute tape manuellement dans la barre d’adresse URL une de vos pages, et qu’il oublie un tiret ou une lettre.

Dans le cas où l’URL de votre page n’est plus valide, cela signifie qu’il s’agit d’une page que vous aviez mise en ligne auparavant, mais qui n’est plus disponible. Si les visiteurs de votre site tombent dessus, cela signifie certainement que vous avez laissé un lien menant vers cette page. Dans ce cas, il s’agit d’un lien mort, ou brisé, qui rend vos pages introuvables.

On pourrait comparer cela à une erreur d’envoi postal : quand quelqu’un vous envoie un courrier, la moindre erreur dans l’écriture de votre adresse peut vous empêcher de recevoir le courrier. De même, si vous avez déménagé, mais que vous n’avez prévenu personne de votre changement d’adresse, les courriers ne vous parviendront plus. 🚛


Détecter et corriger les erreurs 404

Pour diminuer le nombre de vos pages d’erreur 404, il vous faut d’abord les repérer, cela semble logique.

Cependant, si votre site a ne serait-ce que quelques années d’existence, et un peu de complexité, la tâche peut être titanesque… surtout si vous tentez de la réaliser « à la main » !

Heureusement, il existe des outils conçus pour détecter les erreurs 404 de votre site internet. Certains sont gratuits, comme Brokenlinkcheck, d’autres sont payants, tels que Linktiger. Vous pouvez également vous créer un compte Google Search Console. Cela vous donnera le moyen de repérer tous les défauts de votre site, y compris les erreurs 404.

Une fois que vous aurez repéré les pages coupables, vous devrez supprimer de votre site tous les liens brisés qui y sont associés. Si, en bon propriétaire de site, vous utilisez les réseaux sociaux pour vous faire connaître, vous devrez aussi faire le ménage sur ces plateformes. 🧹

Comment créer des pages d’erreur 404 personnalisées


Comment créer des pages d’erreur 404 personnalisées

Oui, vous avez bien lu !

Vous vous demandez peut-être à quoi cela rime de passer du temps sur une page censée n’apparaître qu’en cas d’erreur. Néanmoins, je vous assure que cela est pertinent.

Même si les pages d’erreur 404 n’apparaissent pas souvent (si tout va bien), elles ne sont hélas pas complètement inévitables. Or, nous avons vu que le public était impitoyable à leur sujet.

Première visite, première page, erreur 404, départ immédiat ! 🛫

Le taux de rebond est extrêmement élevé sur ces pages, et vous fera systématiquement perdre des membres de votre audience potentielle.

On peut comprendre cette réaction : les pages erreur 404 basiques consistent la plupart du temps en quelques lignes de textes perdus dans le blanc d’une page. Ces pages sont d’un vide décourageant.

Cependant, je vais vous donner quelques astuces de personnalisation de pages d’erreur 404, qui les rendront plus supportables à rencontrer… Et parfois même attrayantes !

Mettre des images et des couleurs


Mettre des images et des couleurs

L’une des choses les plus importantes est d’avoir un visuel agréable pour votre page d’erreur 404.

Une image colorée fera bien meilleure impression qu’un fond blanc. Je vous conseille aussi d’utiliser le même code couleur que celui que vous employez pour le reste de votre site.

Ainsi, le visiteur tombant par mégarde sur cette page d’erreur n’aura pas l’impression de s’être perdu.

Certains poussent même l’effort très loin avec des animations et des effets spéciaux, comme Ueno par exemple.

Écrire un message avenant


Écrire un message avenant

« Page introuvable » est un message un peu sec à lire pour un internaute, vous en conviendrez. Il est important d’écrire un texte personnalisé qui explique ce qui vient d’arriver.

Vous pouvez ainsi mieux faire passer la pilule, notamment avec des excuses, des invitations à revenir en arrière, et même des touches d’humour.

Certains ne s’en privent pas avec les répondeurs téléphoniques. J’ai encore souvenir d’un ami qui avait comme répondeur :

« Hé oui ! C’est le répondeur ! Ah, c’est énervant ces gens qui ne répondent pas au téléphone ! »

Un message aimable ou drôle peut faire toute la différence, et vous prémunir de nombreux départs prématurés.

Appels à l’action


Créer des redirections

Une page d’erreur 404 doit certes expliquer ce qui s’est passé, mais elle doit aussi donner tous les moyens de revenir des pages valides.

Il est donc primordial d’insérer à cette page d’erreur au moins un lien de redirection vers la page d’accueil de votre site.

Vous pouvez également intégrer à cette page une barre de recherche, qui permettra à votre internaute d’avoir un moyen direct de trouver autre chose sur votre site.

Un lien vers une page d’assistance sera également le bienvenu. Ainsi, vous donnerez à votre visiteur la possibilité de recevoir une aide immédiate. 🏥


Appels à l’action

Saviez-vous que vos pages d’erreur 404 pouvaient devenir des outils de vente et de communication ?

En effet, vous pouvez insérer au sein de ces pages des publicités ou des promotions. Ainsi, vous pourrez à la fois combler le vide habituel d’une page d’erreur 404, et éventuellement réaliser des ventes.

Vous pouvez également mettre des liens vers les réseaux sociaux, ou inviter l’internaute à vous envoyer des commentaires sur ce qui lui est arrivé.

Ainsi, vous lui donnerez la possibilité de transformer sa mésaventure en expérience utilisateur positive. Un visiteur qui peut s’exprimer et être écouté est un visiteur heureux !

Appels à l’action


Erreur 404 : une page rare, mais importante

Vous avez désormais toutes les clés en main pour gérer vos pages d’erreur 404. Vous devrez les détecter et diminuer au maximum leur nombre.

Aussi agréables qu’elles puissent être si elles sont personnalisées, les pages d’erreur 404 doivent rester des messages rares ! Même si une page d’erreur est belle, drôle et bien conçue, tomber trop souvent dessus finira par lasser votre internaute.

Vous avez de nombreux outils à disposition en ligne pour repérer vos erreurs 404, de même que pour créer des pages personnalisées attrayantes.

S’il vous faudra passer du temps, voire dépenser de l’argent pour vous occuper de cela, sachez que l’enjeu en vaut la peine.

Si vous voulez développer votre activité en ligne, il faut que votre site soit à la hauteur et mette les internautes en confiance… Et cela passe par une gestion continue de vos pages d’erreur 404 – en commençant par essayer de les éviter au maximum !


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