Qu’est-ce qu’une API et comment l’utiliser pour votre business ?

API

API… Trois lettres qui ont contribué à grandement faciliter la vie des développeurs web. 👩‍💻

Mais de quoi s’agit-il concrètement et comment ça fonctionne ?


Une API, c’est quoi ?

API signifie « Applications Programming Interface » (Interface de programmation d’applications).

Concrètement, il s’agit d’un petit programme qui permet d’interconnecter deux plus gros programmes pour leur permettre de communiquer entre eux. Une fois connectés, ils sont en capacité d’échanger des informations aussi bien en lecture qu’en écriture.

Non seulement ce petit prodige joue le rôle de connecteur entre deux logiciels qui, sans lui, seraient incapables de produire les informations de l’autre, mais c’est également un traducteur instantané. En effet, les APIs sont capables de connecter deux logiciels qui ne sont pas conçus avec le même langage informatique. Grâce à lui, on peut ainsi connecter une application C# avec une application Java et les faire facilement communiquer entre eux. 🤩


À quoi ça sert une API ?

Ces petites lignes de codes qui paraissent être trois fois rien ont presque été glorifiées par les développeurs à leur apparition dans les années 2000.

En effet, de nombreux logiciels et interfaces web ont été développés depuis la naissance d’internet. Chacun d’entre eux exécute une tâche spécifique que ne font pas les autres. Avant l’apparition des APIs si l’on voulait qu’un logiciel effectue une action supplémentaire, il fallait entièrement reprogrammer le logiciel. Ce qui pouvait prendre des semaines ou des mois pour parvenir au résultat le tout grâce à un budget inaccessible.

Aujourd’hui, il suffit de rechercher sur le web quel logiciel effectue la tâche que nous souhaitons et le connecter à notre propre système. Cela prend quelques minutes et permet d’obtenir de nouvelles fonctionnalités qu’on ne pouvait pas s’offrir auparavant. Et pour un budget dérisoire, voire gratuitement pour beaucoup d’entre eux. 🤑


Elles se trouvent où ces APIs ?

Même si vous n’êtes pas développeur web, vous les avez déjà croisées. Du moins leurs effets visibles.

Ne vous êtes-vous jamais demandé comment une carte Google (Google maps) se retrouvait sur le site web que vous visitez ? Ou encore ces logos de réseaux sociaux avec le nombre d’abonnés respectifs juste à côté ? Vous pensez que le propriétaire du site change les chiffres à la main tous les jours ? 🤓

Bien sûr que non. Cela a été rendu possible grâce à des APIs.

Comment font-elles cela ?

Pour la carte Google, par exemple, l’API a été chercher toutes les informations sur le site de Google et s’est débrouillée toute seule, comme une grande, pour l’afficher sur le site web que vous visitez.

C’est la même chose pour les réseaux sociaux. Une API a téléchargé les logos et le nombre d’abonnés pour l’afficher sur le site. Il a suffi au propriétaire du site d’installer l’API sur son site web et de lui indiquer les adresses des différents comptes à afficher. Et… c’est tout ! ✨

compte followers

D’autres utilisations sont bien sûr possibles, même en dehors du web.

Par exemple, une API peut vous permettre de mieux gérer vos rendez-vous, votre comptabilité ou vos stocks.

Imaginons que vous êtes caviste. Vous vendez vos bouteilles aussi bien dans votre commerce physique que sur internet. Vous pouvez utiliser une API pour gérer votre stock. Ainsi, lorsqu’un client vous achète une bouteille dans votre boutique, l’API va aussitôt en informer votre site internet. Le logiciel affichera alors la nouvelle quantité en réserve sur votre site web. Vous et vos clients êtes aussitôt informés du type de bouteille et de leur quantité disponible ! 👍

De la même façon, une autre API connectée à votre logiciel de comptabilité l’informe qu’une bouteille a été vendue. Elle l’intègre directement et automatiquement à votre livre de comptes.

Tout se fait automatiquement et beaucoup plus rapidement grâce aux APIs !


Concrètement comment j’installe cette API ?

Généralement, tous les logiciels se connectant au web ont la possibilité de se connecter via une API. Si elle ne vous est pas proposée directement, demandez à leur support.

Les GAFAM ont développé leur propre API disponible facilement. Vous pouvez les rechercher en tapant « api for developers » dans votre barre de recherche web. Généralement, vous trouverez un plug-in à ajouter à votre site. Ce plugin vous demandera la clé API du logiciel que vous souhaitez appairer. Il vous suffira d’aller la chercher dans les paramètres du logiciel en question, faire un copier-coller et c’est parti. 🤩

Très simple non ? ✌️


Vous venez d’entrer dans le monde fabuleux des APIs. Rien de bien compliqué vous voyez ? Tout est préfabriqué pour vous. Il suffit de connecter deux logiciels et vous propulsez votre business dans une autre dimension !

Que vous ont apporté les APIs si vous les utilisez déjà ou quelle utilisation allez-vous en faire ? Dites-nous tout dans les commentaires. 😉


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